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Conflit Azerbaïdjan-Arménie : la Turquie menace d’entrer en guerre

Alors que la reprise des combats entre l’Arménie et l’Azerbaïdjan au sujet de l’enclave contestée du Haut-Karabakh entre dans son deuxième jour, la question de savoir pourquoi se profile maintenant de plus en plus grand, au milieu des craintes d’un conflit à part entière dans le Caucase qui pourrait attirer la Russie et la Turquie.

Le ministère arménien des Affaires étrangères a déclaré aujourd’hui dans un communiqué que la Turquie avait déjà une « présence directe sur le terrain » et que les experts militaires turcs « combattaient côte à côte » avec les forces azerbaïdjanaises qui utilisaient des armes et des avions turcs.

Les responsables arméniens ont également accusé la Turquie d’avoir transporté des milliers de mercenaires syriens en Azerbaïdjan, comme elle l’a fait en Libye. Un assistant du président azerbaïdjanais, Ilham Aliyev, a réfuté les affirmations comme étant absurdes aujourd’hui.

Mais deux combattants rebelles syriens cités par Reuters ont déclaré qu’ils « se déployaient en Azerbaïdjan en coordination avec Ankara » et ont été informés par leurs commandants de brigade qu’ils gagneraient 1 500 dollars par mois. Des descriptions similaires de l’effort de recrutement présumé ont circulé sur Twitter et ont également été rapportées par The Guardian.
La Turquie a riposté avec ses propres affirmations selon lesquelles l’Arménie déploie des militants kurdes du Parti des travailleurs du Kurdistan interdit et des mercenaires syriens. L’Azerbaïdjan a, à son tour, accusé la Russie d’envoyer un grand nombre d’armes en Arménie, où il maintient une base près de la frontière turque à Gyumri. Bien qu’aucune de ces allégations ne puisse être vérifiée, le consensus qui se dégage est que l’Azerbaïdjan a probablement été à l’origine des attaques après avoir reçu l’assurance d’un soutien militaire de la Turquie.

Le président turc Recep Tayyip Erdogan a renouvelé aujourd’hui son soutien à l’Azerbaïdjan, affirmant que l’Arménie devait immédiatement mettre fin à son occupation des territoires azerbaïdjanais. Il a qualifié l’Arménie , un pays de 2,9 millions d’habitants contre 84 millions de Turquie, « la plus grande menace à la paix dans la région ».

La conflagration actuelle, a-t-il dit, a offert à l’Azerbaïdjan une opportunité de reprendre le Haut-Karabakh. « Les développements récents ont donné à tous les pays influents de la région l’occasion d’introduire des solutions réalistes et équitables », a-t-il déclaré. « Nous espérons que cette opportunité sera utilisée. » Plus inquiétant encore, Erdogan a noté que puisque le groupe de médiateurs de Minsk dirigé par la Russie, la France et les États-Unis n’avait pas réussi à résoudre le conflit pendant près de 30 ans, l’Azerbaïdjan « devait prendre les choses en main, qu’il le veuille ou non ».

L’Arménie a entamé une mobilisation militaire générale et les deux pays ont déclaré la loi martiale. L’Azerbaïdjan a scellé son espace aérien à tous les vols, à l’exception de la Turquie. Des dizaines de personnes, dont des civils, auraient été tuées et des centaines blessées des deux côtés. Le Premier ministre arménien Nikol Pashinian a déclaré : « Nous sommes au bord d’une guerre à grande échelle dans le Caucase du Sud. » Il a blâmé l’ Azerbaïdjan et la Turquie.

La Russie , les États-Unis et l’ OTAN ont tous appelé à une cessation immédiate des hostilités, tout comme l’ Iran.

La Turquie et l’Azerbaïdjan sont liés par de forts liens ethniques et historiques, qui ont vu la Turquie envoyer des armes et des conseillers militaires en Azerbaïdjan au début des années 1990, lorsque la guerre du Haut-Karabakh, une enclave à majorité arménienne en Azerbaïdjan, battait son plein. Reflétant l’humeur du public, les principaux partis politiques du parlement, à l’exception du bloc pro-kurde, ont signé aujourd’hui une déclaration commune pour la défense de l’Azerbaïdjan.

La Turquie est la principale voie d’exportation du pétrole azéri et du gaz naturel. La société pétrolière publique azerbaïdjanaise, SOCAR, est le plus gros investisseur étranger en Turquie . Pourtant, malgré tous les discours sur le fait d’être « une nation, deux États », la réalité est plus complexe. L’Azerbaïdjan, bien qu’ethniquement turc, est principalement chiite. « La Turquie utilise l’appartenance ethnique et la langue tandis que l’Iran utilise la religion pour promouvoir ses agendas en Azerbaïdjan et puis vous avez l’intelligentsia azerbaïdjanaise, qui sont tous russophones », a déclaré Cavid Aga, un analyste basé à Ankara qui surveille le conflit. « La vérité est que la plupart des Turcs en savent très peu sur l’Azerbaïdjan », a-t-il déclaré à Al-Monitor.

Sur le plan culturel, les Turcs anatoliens ont sans doute plus en commun avec les Arméniens chrétiens qui ont fui la Turquie en Arménie qu’avec les Azéris en Azerbaïdjan. Mais ces nuances se perdent dans la rhétorique belliciste qui émane de Bakou, d’Ankara et d’Erevan.

L’intensité et l’ampleur du cycle actuel de combats suggèrent une planification préalable de l’Azerbaïdjan pour renverser le statu quo, cimenté depuis 1994, quand il a perdu le Haut-Karabakh et les territoires environnants, ce qui favorise l’Arménie.

Laurence Broers, directrice du programme Caucase du groupe de réflexion londonien Chatham House, a noté via Twitter que les affrontements pourraient être « une opération intentionnelle mais limitée [de la part de l’Azerbaïdjan] visant à récupérer des territoires [et] à consolider [a] plus nouveau cessez-le-feu avantageux, présenté comme une victoire militaire.
Firdevs Robinson, spécialiste londonien de la Turquie, du Caucase et de l’Asie centrale, est du même avis.

« En Azerbaïdjan, la perte d’une partie importante du territoire du pays a été une plaie purulente pendant des décennies, mais la pression du public s’est accrue ces dernières années », a-t-elle déclaré à Al-Monitor. « Avec le groupe de Minsk largement inefficace ces dernières années, et les États-Unis distraits par leur course présidentielle, et les Européens luttant contre la pandémie, le moment choisi pour cette dernière escalade est parfaitement opportuniste », a-t-elle ajouté. Il reste à voir jusqu’où ira l’Azerbaïdjan et jusqu’où la Turquie le soutiendra.

La pression sur Aliyev s’est intensifiée lorsque des affrontements ont éclaté le long de la frontière internationale de l’Azerbaïdjan avec l’Arménie en juillet, tuant au moins 16 personnes. Des milliers de personnes sont descendues dans les rues de Bakou pour demander au gouvernement de déclarer la guerre et de ravager le Haut-Karabakh ainsi que d’autres territoires perdus.
« Le sentiment qui prévaut actuellement en Azerbaïdjan est que« la Turquie est derrière nous et a dit au gouvernement [azerbaïdjanais] : faites ce que vous devez », et c’est la raison pour laquelle le gouvernement a décidé d’agir », a affirmé Aga, l’analyste basé à Ankara. « Le Haut-Karabakh est une question existentielle pour les Azerbaïdjanais de tous les horizons politiques. Ils pensent que la Turquie peut aider à la reconquérir et Erdogan est extrêmement populaire en Azerbaïdjan.

Pour les Arméniens et leurs frères de la diaspora, le Haut-Karabakh est tout aussi existentiel sinon plus, car il est étroitement lié au traumatisme du massacre génocidaire de plus d’un million de sujets arméniens de l’Empire ottoman en 1915. Beaucoup se sont retrouvés en Syrie et maintenant environ 25 000 personnes ont cherché refuge en Arménie depuis le début du conflit civil en 2011. Si les allégations de mercenaires syriens sunnites soutenus par la Turquie et transportés en Azerbaïdjan pour combattre les Arméniens s’avéraient vraies, ce serait une autre tournure cruelle.

Dans ce contexte, la plupart des Arméniens se considèrent non seulement comme combattant l’Azerbaïdjan mais aussi la Turquie. « Le discours du président Erdogan, comme ses tweets selon lesquels la Turquie et l’Azerbaïdjan sont« une nation, deux États »et que« la nation turque avec toutes ses capacités, aujourd’hui comme toujours, se tient aux côtés de ses frères azerbaïdjanais »ne fait que renforcer cette perception dominante, ’a déclaré Khatchig Mouradian, maître de conférences en études sur le Moyen-Orient, l’Asie du Sud et l’Afrique à l’Université de Columbia.

La Turquie n’a pas de relations diplomatiques avec l’Arménie et ses frontières avec son voisin oriental restent scellées en solidarité avec l’Azerbaïdjan. Une brève période de rapprochement a vu l’émergence d’une discussion sur le génocide arménien, longtemps criminalisée, et une vague d’activités biculturelles promues par le philanthrope turc Osman Kavala.

Mais les espoirs d’un dégel durable se sont estompés lorsque Erdogan a abandonné les protocoles négociés par la Suisse pour normaliser les relations avec l’Arménie peu après leur signature en 2009.

Il aurait succombé aux pressions de l’Azerbaïdjan. Ce faisant, il a renoncé à la chance de la Turquie de négocier la paix entre l’Arménie et l’Azerbaïdjan en supprimant l’incitation de l’Arménie enclavée à faire des concessions en échange de frontières ouvertes avec la Turquie. Kavala est en prison depuis novembre 2017 pour des accusations de terrorisme forgées de toutes pièces. Les crimes haineux contre la minorité arménienne de 60 000 membres de la Turquie sont en augmentation.

Comme de nombreux experts, cependant, Mouradian estime que la rhétorique belliciste d’Erdogan sur l’Arménie est liée à la posture agressive de la Turquie en Libye, en Syrie et en Méditerranée orientale, où elle a été forcée de reculer face aux contre-mouvements russes et aux menaces de sanctions de l’Union européenne. . « Confronté à des défis économiques majeurs au niveau national et contraint de reculer devant les aventures en Méditerranée , Erdogan met espoir dans un certain succès azéri dont il peut s’attribuer le mérite », a-t-il déclaré à Al-Monitor.

La destruction par Erdogan du processus de Minsk pourrait bien indiquer un pari encore plus risqué. Un diplomate occidental ne parlant pas pour l’attribution à Al-Monitor a déclaré qu’en fomentant l’instabilité dans l’arrière-pays de la Russie, la Turquie vise à créer « une plus grande symétrie dans ses relations avec Moscou » pour « créer un processus semblable à Astana pour le Karabakh » qui renforcera sa main dans ses relations avec les Russes ailleurs. Le diplomate faisait référence au mécanisme par lequel la Turquie, l’Iran et la Russie poursuivent leurs intérêts souvent conflictuels en Syrie par le biais d’accommodements mutuels, bien que réticents. La perspective de geler la France et les États-Unis des efforts de médiation devrait s’avérer intéressante pour Moscou, ou ce pourrait de toute façon être le calcul d’Ankara.

La Turquie peut également espérer en tirer des avantages économiques en vendant plus de matériel militaire à l’Azerbaïdjan et obtenir de meilleures conditions pour ses importations de gaz et de pétrole. Rien n’est aussi simple, cependant, a averti Robinson, et la Turquie pourrait repartir les mains vides. « Une autre aventure militaire à courte vue et à moitié cuite, en particulier lorsqu’il s’agit de se retrouver face à face avec la Russie, dans sa cour historique, ne ressemblera en rien à des jeux de pouvoir en Syrie ou en Libye », a-t-elle déclaré. rappelez-vous que le président Aliyev est un dirigeant pragmatique. Son pays entretient des relations étroites avec la Russie et l’Azerbaïdjan achète des armes à Israël. Lorsqu’il est contraint de choisir entre la véritable puissance régionale – la Russie et celle qui a l’ambition de le devenir – nous pouvons deviner laquelle direction qu’il prendra.

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