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Albanie: 16 morts et des centaines de blessés dans un puissant séisme

Les secouristes albanais fouillaient les décombres mardi à la recherche de survivants après le plus puissant séisme à frapper ce pays des Balkans depuis plusieurs décennies, qui a fait au moins 16 morts et des centaines de blessés.

Des immeubles se sont effondrés comme des châteaux de cartes sous la violence de ce tremblement de terre de magnitude 6,4 survenu aux petites heures du matin, piégeant les victimes sous les gravats.

Dans les rues de Tirana, les habitants sont sortis de chez eux affolés, selon une journaliste de l’AFP. La ville touristique côtière de Durres ainsi que la localité de Thumane, au nord de la capitale, ont été particulièrement touchées, offrant un spectacle de bâtiments entiers réduits en poussière.

AFP / Gent SHKULLAKUDes équipes de secours dégagent les décombres d’un immeuble qui s’est effondré pendant un tremblement de terre de magnitude 6,4 à Thumane, au nord-ouest de Tirana, le 26 novembre 2019 en Albanie

Selon un dernier bilan du ministère de la Défense, 16 personnes ont trouvé la mort.

Plusieurs corps ont été extraits des ruines à Durres, où un hôtel s’est écroulé et d’autres immeubles ont été sérieusement endommagés. Les dépouilles d’autres victimes ont été retrouvées dans les gravats à Thumane.

Dans la ville voisine de Kurbin, un homme d’une cinquantaine d’années s’est tué en sautant paniqué de son immeuble, chutant de plusieurs étages. Un autre homme a péri dans un accident de voiture lorsque la route a été détruite, selon la même source.

Le ministère de la Santé a expliqué qu’environ 600 personnes légèrement blessées avaient reçu les premiers soins dans des hôpitaux à travers le pays.

AFP / Gillian HANDYSIDEAlbanie

Les autorités ont mobilisé environ 300 militaires. Quelque 1.900 policiers ont également été déployés.

– « Dieu seul sait » –

Dans l’après-midi, une quarantaine de personnes avaient été secourues. Aucune estimation du nombre de personnes encore prises au piège n’était disponible.

A Durres, soldats et policiers tentaient de faire sortir plusieurs personnes, dont des femmes et des enfants, bloquées dans les décombres d’un immeuble de cinq étages complètement détruit, selon des journalistes de l’AFP.

« C’est terrible, c’est horrible. On espère qu’ils vont les sortir vivants », lance en larmes Astrit Cani, un habitant de 25 ans.

La scène se répète à Thumane, où les secouristes fouillent ce qu’il reste d’un immeuble de cinq étages.

Les habitants appellent les leurs, –« Mira! », « Ariela! », « Selvije! »– dans l’espoir qu’ils soient encore en vie. Des cris de détresse de personnes ensevelies s’échappent des ruines.

AFP / STRINGERDes habitants dans la rue devant des immeubles endommagés par un séisme de magnitude 6,4, le 26 novembre 2019à Duress, à l’ouest de Tirana, en Albanie

Dulejman Kolaveri, 50 ans, craint pour sa mère de 70 ans et sa nièce de six ans qui vivaient au cinquième étage. « Je ne sais pas si elles sont mortes ou vivantes. J’ai peur pour elles… On entend des voix, Dieu seul sait », raconte-il à l’AFP, la voix étreinte par l’angoisse et les mains tremblantes.

L’Albanie est connue pour son urbanisme sauvage, en particulier dans les zones touristiques.

– Ressenti à travers les Balkans –

Les écoles sont restées fermées mardi.

AFP / Gent SHKULLAKUDes équipes de secours dégagent les décombres d’un immeuble qui s’est effondré pendant un tremblement de terre de magnitude 6,4 à Thumane, au nord-ouest de Tirana, en Albanie

« Nous avons mobilisé des soutiens immédiats pour aider les autorités locales et des équipes de secours venues d’Italie, de Grèce et de Roumanie sont déjà en route », a annoncé Commission européenne sur Twitter.

Un sismologue albanais, Rrapo Ormeni, a déclaré à la télévision qu’il s’agissait du plus puissant séisme survenu dans la région de Durres depuis 1926.

L’épicentre de la secousse se situait en mer Adriatique, à 34 km au nord-ouest de Tirana, à une profondeur de 10 kilomètres, selon le Centre sismologique euro-méditerranéen.

Ce tremblement de terre a été suivi par de multiples répliques, notamment une de magnitude 5,3, selon cet organisme.

La première secousse a été ressentie à travers les Balkans, à Sarajevo (près de 400 km), en Bosnie, ou encore à Novi Sad (près de 700 km), en Serbie, selon les médias et les alertes publiées par des habitants sur les réseaux sociaux.

La même région d’Albanie avait été secouée en septembre par un séisme de magnitude 5,6, qualifié par les autorités de plus fort tremblement de terre des « 20 à 30 dernières années ».

Les Balkans connnaissent une forte activité sismique du fait des mouvements des plaques tectoniques africaine et eurasienne, ainsi que ceux de la microplaque Adriatique. Les tremblements de terre y sont fréquents. En 1963, un séisme avait fait un millier de morts à Skopje.

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