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Coronavirus : le vaccin contre la tuberculose (BCG) efficace contre le CoVid-19 ?

les chercheurs du monde entier se penchent actuellement sur la piste du vaccin BCG pour lutter contre l’épidémie de coronavirus, ses effets sur les défenses immunitaires étant vantés.

Coronavirus : le vaccin contre la tuberculose efficace contre le CoVid-19 ?

Le vaccin BCG contre la tuberculose, qu’ont reçu plus de trois milliards de personnes dans le monde, pourrait-il être la clé de la lutte contre la propagation du nouveau coronavirus ? C’est du moins ce qu’espèrent les chercheurs du monde entier, qui ont lancé plusieurs essais cliniques pour évaluer son efficacité dans le traitement du CoVid-19.

Un lien entre taux de vaccination au BCG et taux de mortalité face au CoVid-19

Mais comment est-on arrivé sur cette piste ? Selon l’Inserm, “des études épidémiologiques ont montré de façon intéressante une corrélation entre taux de vaccination au BCG et taux de morbidité et de mortalité face au CoVid-19” : « Lorsqu’il y a une couverture vaccinale BCG importante dans un pays donné, nous nous apercevons que la gravité de la maladie CoVid-19 est moindre, explique à TF1 et LCI Laurent Lagrost, directeur de recherche à l’Inserm. En revanche, nous constatons qu’au sein des pays qui n’ont pas eu cette politique vaccinale, notamment l’Italie et les États-Unis, il apparaît aujourd’hui que les formes plus sévères de la maladie semblent plus fréquentes. »

Le vaccin BCG aurait un effet protecteur contre les infections respiratoires

Son efficacité contre le CoVid-19 pourrait être liée au fait qu’il s’agisse, comme celui contre la rougeole ou la poliomyélite, d’un vaccin vivant : constitués de virus ou de bactéries atténués, “ils créent une infection a minima” et “induisent une protection immunitaire proche de celle qui fait suite à une infection naturelle : rapide et généralement durable”, explique le site de Vaccination Info Service. Ainsi, ces vaccins auraient un effet bénéfique sur certaines infections, notamment respiratoires lorsqu’il s’agit du BCG. “Il pourrait permettre de diminuer l’importance de l’infection au virus SARS-CoV-2 en stimulant la mémoire de l’immunité innée, première immunité à entrer en jeu face à une infection, et en induisant ainsi une ‘immunité innée entraînée’”, détaille l’Inserm.

Plusieurs essais cliniques lancés à travers le monde

Des essais cliniques ont été lancés aux Pays-Bas, en Allemagne et en Espagne notamment. En Australie, le vaccin va aussi être testé, sur 4 000 personnes du milieu médical. « Bien qu’à l’origine développé contre la tuberculose et toujours administré à plus de 130 millions de bébés chaque année, le BCG accroît également les capacités immunitaires de base de l’organisme, en l’aidant à répondre aux germes avec plus de force« , ont expliqué les chercheurs dans un communiqué du 27 mars.

En France, c’est l’Institut Pasteur qui a mis en place un essai clinique sur ce vaccin qui était obligatoire entre 1960 et 2007. « L’objectif est d’essayer d’utiliser le BCG chez les personnes à risque, donc celles qui sont en contact avec les malades, explique à LCI le professeur Camille Locht, directeur de recherche Inserm à l’institut Pasteur de Lille. Je pense essentiellement au personnel de soins et aux individus qui s’occupent des personnes âgées. »

Une piste prometteuse, mais la prudence est de mise

Si la piste est prometteuse, les chercheurs se veulent tout de même prudents : “elle nécessite d’être explorée au sein d’essais cliniques rigoureux. Aucune donnée ne permet à ce jour de recommander une vaccination au BCG pour se protéger du CoVid-19”, rappelle l’Inserm, qui ajoute que “si l’essai clinique voit le jour, il faudra cependant encore suivre les participants pendant 2 à 3 mois pour avoir des données fiables”.

Source /Morgane Garnier

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